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Expédition en conteneurs reefer

Les marchandises sensibles à la température sont transportées sur de longues distances dans des conteneurs réfrigérés (reefer). Cet aperçu explique comment transporter et manipuler au mieux les différentes marchandises.

Le maintien de la fraîcheur est de la plus haute importance pendant le transport. Les marchandises périssables doivent être transportées dans des conditions optimales afin de garantir qu'elles arrivent en parfait état. Tous les conteneurs reefer standards sont construits pour maintenir une température comprise entre +25° C et -25° C pour les marchandises réfrigérées et congelées. Un certain pourcentage de la flotte mondiale de conteneurs frigorifiques est également capable de maintenir une température allant jusqu'à -35° C, voire moins. Des conteneurs spéciaux (super congélateurs) peuvent maintenir une température allant jusqu'à -70° C.

Le fret expédié dans des conteneurs reefer peut généralement être divisé en marchandises réfrigérées et congelées. Au-delà de cela, il existe des marchandises spéciales.


Cargaison réfrigérée

Les produits réfrigérés sont des marchandises qui doivent être transportées à des températures basses, supérieures au point de congélation. Les conteneurs reefer peuvent contrôler automatiquement le refroidissement grâce à leur capteur d'air d'alimentation. Ils sont capables de détecter et de modifier la température.

Les marchandises réfrigérées comprennent généralement : les fruits et légumes frais (notamment les bananes et les ananas), la viande fraîche et les fruits de mer, le lait et les produits laitiers, les œufs, les jus de fruits frais, les produits de confiserie et les fleurs.

Les fruits et légumes continuent de « vivre et de respirer » après la récolte. Ils doivent avoir accès à l'oxygène et produisent de la chaleur au cours de leur croissance. En outre, ils produisent des gaz tels que le dioxyde de carbone. Ce processus de respiration doit être pris en compte lors de l'expédition car il influence le produit. Par conséquent, une ventilation d'air frais est nécessaire pour les fruits et légumes « vivants ». Cet air doit circuler uniformément dans la cargaison. L'air doit pouvoir circuler à travers l'emballage et sur le produit afin d'évacuer la chaleur de maturation, le CO2 et le C2H4 (éthylène) et de rafraîchir l'O2. La quantité d'air dépend du niveau de respiration du produit et de sa tolérance à un niveau d'oxygène plus faible et à un niveau de CO2 et d'éthylène plus élevé. Les cartons doivent être empilés les uns sur les autres, avec les trous alignés, afin que l'air puisse circuler librement dans tout le chargement. Tout matériau susceptible de bloquer le flux d'air doit être retiré. Le gaz éthylène est un sous-produit naturel des denrées périssables qui peut être utilisé pour contrôler le processus de maturation.

La construction d'une atmosphère contrôlée est le moyen le plus avancé technologiquement pour contrôler avec précision la composition atmosphérique du conteneur tout au long de son voyage. Une atmosphère contrôlée peut conserver la fraîcheur des denrées périssables après la récolte pendant deux à trois fois plus longtemps que d'autres méthodes. La technologie de l'atmosphère contrôlée utilise des systèmes informatiques pour surveiller et contrôler la composition atmosphérique du conteneur.

Le traitement par le froid est une procédure qui détruit les mouches des fruits, leurs larves ou leurs œufs. Pour ce faire, la cargaison est maintenue à basse température pendant une durée déterminée. Il évite l'utilisation de produits chimiques et est plus respectueux de l'environnement.


Cargainson congelée

Le terme "fret congelé" désigne généralement les marchandises qui doivent être expédiées et stockées à -20°C ou moins. Certaines marchandises à forte teneur en matières grasses, comme la crème glacée, nécessitent une température plus basse. Il est important de noter que les réglementations locales concernant la température de transport de certaines marchandises congelées peuvent différer.

Les marchandises congelées doivent être empilées en bloc. Il ne doit pas y avoir d'espace entre les palettes ou les paquets, ni de trous dans l'emballage. L'air doit pouvoir circuler sur la cargaison et dissiper toute chaleur ayant pu pénétrer dans le conteneur réfrigéré. La ventilation n'est pas nécessaire pour les marchandises non réfrigérées telles que les bonbons et les produits pharmaceutiques, ni pour les marchandises congelées.

Les cargaisons congelées comprennent généralement : la viande et les fruits de mer congelés, les aliments préparés congelés, les concentrés de fruits congelés, les fruits et légumes congelés et la crème glacée.


Cargaison spéciale

Ces marchandises ne sont pas des produits alimentaires, mais nécessitent une protection contre la température et/ou l'humidité pendant le transport. Elles doivent être traitées avec le plus grand soin. Il s'agit par exemple de produits pharmaceutiques ou de soins médicaux, de produits du tabac, de matériel cinématographique et photographique, de produits chimiques ou de produits industriels sensibles.

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Manipulation du produit : pré-refroidissement et conditionnement

Les températures froides permettent de conserver la fraîcheur des aliments plus longtemps. L'idée de base de la réfrigération est de ralentir l'activité des bactéries (qui sont présentes dans tous les aliments). La surgélation peut stopper complètement l'activité bactérienne. De nombreux facteurs influencent la durée de conservation des produits : de l'hygiène à la température de stockage en passant par le pré-refroidissement. La manipulation correcte du produit est cruciale.

  • Un pré-refroidissement approprié des marchandises est essentiel. Il élimine rapidement la chaleur des marchandises et réduit le taux de perte d'eau pour de nombreuses denrées périssables.
  • Une fois qu'un produit est refroidi ou congelé, il doit être maintenu dans cet état jusqu'à ce qu'il atteigne le consommateur. Ce cycle de distribution est appelé la chaîne du froid. Les produits réfrigérés ou congelés doivent être pré-refroidis à la température recommandée avant d'être chargés dans le conteneur. 
  • Les moments sans électricité pendant le chargement et le déchargement doivent être aussi courts que possible pour éviter les fluctuations de température. Cela signifie que les conteneurs frigorifiques doivent être branchés dès leur arrivée à bord du navire et débranchés le plus tard possible lors du déchargement.
  • Pour les transports terrestres, on utilise des groupes électrogènes. Il s'agit de sources d'énergie portables qui utilisent un moteur pour produire de l'électricité.
  • La circulation de l'air à l'intérieur du conteneur frigorifique est essentielle pour maintenir la température définie. L'air est donc constamment dirigé vers l'espace de chargement. L'arrimage de la cargaison doit permettre à l'air de circuler librement au-dessus de la cargaison.
  • Chaque marchandise a sa propre durée de conservation et ses propres exigences en matière de température, de ventilation, d'humidité et d'évacuation, qui garantissent un maintien optimal de la qualité pendant le transport. Elles ont également des exigences différentes en matière de circulation de l'air. Le type d'emballage, le type de remplissage et la nature du produit lui-même ont tous une influence sur ce point.

Si vous souhaitez expédier vos marchandises dans un conteneur reefer, il est important que vous connaissiez et vérifiez les conditions requises pour les marchandises à transporter. Nos experts en matière de conteneurs frigorifiques dans le monde entier vous aideront dans ce domaine. Cliquez ici pour en savoir plus sur nos services de Logistique Reefer


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